Independent learning and the Internet 

This post is about online learning resources, but before giving a few examples of the seemingly infinite possibilities out there I want to give a bit of context:

Commitment to improvement

To improve English use quickly and noticeably when not living in an English-speaking country it really isn’t enough just to attend a class twice a week (and disconnect over the summer).  Learning a language is not something which is done in class and only recalled later on in order to do homework!

Here are a few points to keep in mind:

Becoming a good communicator in another language is a lifestyle choice, not just a question of study: allow English to become part of your life.  Don’t keep it separate from the other things you do.

I am responsible for my own learning: your teacher is only partially responsible for your learning.  It is fundamental to give her feedback and suggestions to ensure your learning objectives are met in class.  Equally, it is vital to ensure that you take relevant and well organised notes which you then revise thoroughly in your own time, as well as doing self-study.  In addition to this, it is so important to look actively for independent learning opportunities as these are the magic ingredient which will accelerate your improvement.

Your teacher is your mentor and guide: although you have the responsibility for your independent learning, talk about it with your teacher.  Ask for ideas and brainstorm possibilities to improve outside class.  Organise strategies and set realistic targets for contact with English whenever possible in your daily routine.

Learning comes in many forms: Watch TV in English; listen to radio and podcasts when going for a run; read the press, novels, abridged readers and online magazines; take advantage of the possibilities to speak English in your day-to-day life, read this post in English.  Be imaginative about how you let the language into your life – learn on the bus, learn with your kids, make it fun!

Motivation is everything: focus on what interests you and what you enjoy.  Whether you like music, cycling or the natural world; whether you prefer to learn by listening, reading, focusing on vocabulary or on grammar, you can engage with the language in ways you look forward to … especially online:

Take advantage of the vast online resources available: There really is something for everyone.  Below is a list of possibilities, separated into categories, which you can explore, experiment with and find the perfect blend for you!

(The vast majority of sites and apps here are free)


A starting point for exploring online English language learning opportunities

Activities, exercises, podcasts, video etc. great song based competitive listening concept! excellent video quizzes to focus on different learning objectives  Fantastic dictation practice! Scripted news videos  Extensive and up-to-date resources  Very useful for business English  Bite-size grammar rules, punctuation advice and vocabulary explanations, for teachers and students alike!  Structured listening practice    More structured listening practice Dozens of listening activities for classroom use or by students at home. free reading practice and quizzes for students   video content at different levels. VOA news without images and subtitled every day on Youtube    English learning podcast  English/Spanish language learning podcast


Online tools and apps good for lower levels uses humour to help remember vocab speaking/pronunciation practice (limited free content) app course offering social media dimension (limited free content) vocabulary app a variety of app options fun phrasal verb app pronunciation app  phonetics  app allows transcription from word to phonetic script


Dictionaries great visual reference    monolingual dictionary   visual dictionary bilingual dictionary


Exam preparation sites (mainly Cambridge exams)


Conversation partners and chat rooms online


Anglophone culture Printed media online free audio books   Lots of links to interesting resources  Access to British TV   Opinion-based news coverage

Economist videos:  Short videos on varied subjects. a modern classic listen to live radio



El Aprendizaje Independiente e Internet (Versión en Español)

Este post trata de recursos y oportunidades de aprendizaje online, pero antes de presentar unos ejemplos de las aparentemente infinitas posibilidades de la web quiero darle al tema un poco de contexto:

Compromiso de mejora

Para mejorar el uso del inglés de una manera rápida y significativa cuando uno no vive en un país anglófono no es suficiente con simplemente asistir a una clase dos veces por semana (y desconectar durante el verano)  ¡Aprender un idioma no es algo que se realiza dentro de un aula de estudio y que se recuerde solamente para completar los deberes!

Aquí tenemos unos puntos importantes para tener en cuenta:

Hacerse buen comunicador en otro idioma es una elección de estilo de vida, no una mera cuestión de estudiar: hay que permitir que el inglés forme parte de tu vida.  No lo separes del resto de tus actividades.

Soy el responsable de mi propio aprendizaje: tu profesor es solo parcialmente responsable para tu progreso.  Es fundamental darle a tu profesor feedback y sugerencias para asegurar que tus objetivos de aprendizaje dentro de la clase se cumplan.  Igualmente, es vital tomar buenos apuntes y repasarlos fuera de clase, además de completar los deberes.  Aparte de esto es importantísimo buscar oportunidades de aprendizaje independiente porque estas mismas forman el ingrediente mágico para acelerar tu progreso.

Tu profesor es tu mentor y guía: aunque tú tienes la responsabilidad de tu propio aprendizaje independiente, hay que comentar y explorar el tema con tu profesor.  Pídele opciones y haz tormentas de ideas para impulsar tu mejora fuera de la clase.  Organiza estrategias y ponte metas realistas para aumentar tu contacto con el inglés cuando sea posible en tu día a día.

Hay muchas formas de aprender: ver la tele en inglés; escuchar la radio y podcasts cuando vas a correr; leer la prensa, novelas, libros editados por nivel o revistas online; aprovechar oportunidades para hablar inglés en tu vida normal; leer este post en inglés (ver abajo).  Sé imaginativo sobre cómo puedes dejar entrar el idioma en tu vida – aprender en el autobús o con tus niños – ¡haz que sea divertido!

La motivación es todo: enfocarse en lo que te interese y lo que disfrutes.  Si te gusta la música, el ciclismo o el mundo natural; si prefieres aprender escuchando, leyendo, estudiando la gramática o el vocabulario, puedes encontrar formas de empaparte en el idioma que realmente te estimulen… sobretodo online:

Aprovechar los inmensos recursos disponibles online: realmente hay algo para todos.  Abajo se ofrece una lista de posibilidades, separada en categorías, la cual puedes explorar, experimentar y encontrar la mezcla perfecta para ti!

 (La gran mayoría de sitios web e apps aquí son gratuitos)


Un punto de partida para explorar oportunidades de aprendizaje del inglés online

Actividades, ejercicios, podcasts, video, etc. Un concepto fantástico y competitivo basado en canciones. excelente recurso de concursos basados en videos con distintos objetivos de aprendizaje  Prácticas de dictado muy efectivas. videos sobre la actualidad con guión.  Recursos extensivos y actualizados  Muy útil para el inglés de negocios  Datos y consejos sobre la gramática, el vocabulario, la puntuación y muchos temas más.  Prácticas de audición estructuradas    Más prácticas de audición estructuradas  Docenas de actividades de audición. Prácticas de la lección y concursos de preguntas   Contenido de video en distintos niveles.  Noticias de VOA sin imágenes y subtitulado todos los días en Youtube.    Podcast de aprendizaje de inglés  Podcast de aprendizaje de inglés/español


Herramienta  y apps online Muy efectivo en los niveles más bajos. Utiliza el humor para fijar el vocabulario en la memoria.  Prácticas en comunicación oral y la pronunciación (contenido gratuito limitado) aplicación que ofrece un enfoque  de medio sociales (contenido gratuito limitado) Aplicación de vocabulario Con una variedad de posibilidades de aplicaciones. aplicación divertida de phrasal verbs. aplicación para la pronunciación.  aplicación para la fonética Permite la transcripción de la palabra al alfabeto fonético.


Diccionarios Una referencia visual muy útil.    Un diccionario monolingüe.   Un diccionario visual. Un diccionario bilingüe.


Sitios de preparación de examen  (principalmente exámenes Cambridge)


Parejas de conversación y chats online


La cultura anglófona medios impresos online. libros en versión audio online.   Muchos enlaces a recursos interesantes.  acceso a la televisión británica.   Opiniones sobre la actualidad.

Economist videos:  Videos cortos sobre temas variados.¡Un clásico moderno!  Escucha la radio en vivo.