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Independent learning and the Internet 

This post is about online learning resources, but before giving a few examples of the seemingly infinite possibilities out there I want to give a bit of context:

Commitment to improvement

To improve English use quickly and noticeably when not living in an English-speaking country it really isn’t enough just to attend a class twice a week (and disconnect over the summer).  Learning a language is not something which is done in class and only recalled later on in order to do homework!

Here are a few points to keep in mind:

Becoming a good communicator in another language is a lifestyle choice, not just a question of study: allow English to become part of your life.  Don’t keep it separate from the other things you do.

I am responsible for my own learning: your teacher is only partially responsible for your learning.  It is fundamental to give her feedback and suggestions to ensure your learning objectives are met in class.  Equally, it is vital to ensure that you take relevant and well organised notes which you then revise thoroughly in your own time, as well as doing self-study.  In addition to this, it is so important to look actively for independent learning opportunities as these are the magic ingredient which will accelerate your improvement.

Your teacher is your mentor and guide: although you have the responsibility for your independent learning, talk about it with your teacher.  Ask for ideas and brainstorm possibilities to improve outside class.  Organise strategies and set realistic targets for contact with English whenever possible in your daily routine.

Learning comes in many forms: Watch TV in English; listen to radio and podcasts when going for a run; read the press, novels, abridged readers and online magazines; take advantage of the possibilities to speak English in your day-to-day life, read this post in English.  Be imaginative about how you let the language into your life – learn on the bus, learn with your kids, make it fun!

Motivation is everything: focus on what interests you and what you enjoy.  Whether you like music, cycling or the natural world; whether you prefer to learn by listening, reading, focusing on vocabulary or on grammar, you can engage with the language in ways you look forward to … especially online:

Take advantage of the vast online resources available: There really is something for everyone.  Below is a list of possibilities, separated into categories, which you can explore, experiment with and find the perfect blend for you!

(The vast majority of sites and apps here are free)

 

A starting point for exploring online English language learning opportunities

Activities, exercises, podcasts, video etc.

http://lyricstraining.com/ great song based competitive listening concept!

http://www.tubequizard.com/ excellent video quizzes to focus on different learning objectives

http://www.breakingnewsenglish.com/dictation.html  Fantastic dictation practice!

http://www.newsinlevels.com/ Scripted news videos

http://www.bbc.co.uk/learningenglish/  Extensive and up-to-date resources

https://www.businessenglishpod.com/  Very useful for business English

http://www.quickanddirtytips.com/grammar-girl  Bite-size grammar rules, punctuation advice and vocabulary explanations, for teachers and students alike!

http://tu-ingles.com/  Structured listening practice

http://zappenglish.com    More structured listening practice

http://esl-lab.com Dozens of listening activities for classroom use or by students at home.

http://dreamreader.net/ free reading practice and quizzes for students

http://learningenglish.voanews.com/   video content at different levels.

https://www.youtube.com/watch?v=HdwJVlHoaik VOA news without images and subtitled every day on Youtube

https://itunes.apple.com/us/podcast/effortless-english-podcast/id188333691?ign-mpt=uo%3D8    English learning podcast

https://itunes.apple.com/podcast/english-a+-finally-learn-english/id209732262?ign-mpt=uo%3D8&mt=2  English/Spanish language learning podcast

 

Online tools and apps

https://www.duolingo.com/ good for lower levels

http://www.memrise.com/home/ uses humour to help remember vocab

http://www.speakingpal.com/hi speaking/pronunciation practice (limited free content)

https://www.busuu.com/en app course offering social media dimension (limited free content)

http://www.funeasylearn.com/ vocabulary app

http://www.talkenglish.com/extralessons/english-learning-apps.aspx a variety of app options

http://www.cambridgemobileapps.com/vocabulary/phrasalstein.html fun phrasal verb app

http://www.macmillaneducationapps.com/soundspron/ pronunciation app

http://soundsofspeech.uiowa.edu/  phonetics  app

http://www.phonemicchart.com/ allows transcription from word to phonetic script

 

Dictionaries

http://www.online-languages.info/english/picture-dictionary.php great visual reference

http://www.learnersdictionary.com/    monolingual dictionary

http://visuwords.com/   visual dictionary

http://dictionary.reverso.net/english-cobuild/ bilingual dictionary

 

Exam preparation sites (mainly Cambridge exams)

http://www.examenglish.com

http://www.flo-joe.com/

http://www.english-online.org.uk/exam.htm

http://www.cambridgeenglish.org/learning-english/exam-preparation/

http://www.englishrevealed.co.uk/index.php

 

Conversation partners and chat rooms online

https://www.conversationexchange.com/chat-search.php?lg=en

https://www.speaky.com/

http://www.lingoglobe.com/

 

Anglophone culture

https://issuu.com/ Printed media online

http://www.loyalbooks.com/ free audio books

http://www.openculture.com/   Lots of links to interesting resources

http://www.watchallchannels.com/british-tv-html/  Access to British TV

https://www.project-syndicate.org/   Opinion-based news coverage

Economist videos: https://www.youtube.com/user/EconomistMagazine/videos  Short videos on varied subjects.

https://www.ted.com/ a modern classic

http://www.listenlive.eu/uk.html listen to live radio

 

 

El Aprendizaje Independiente e Internet (Versión en Español)

Este post trata de recursos y oportunidades de aprendizaje online, pero antes de presentar unos ejemplos de las aparentemente infinitas posibilidades de la web quiero darle al tema un poco de contexto:

Compromiso de mejora

Para mejorar el uso del inglés de una manera rápida y significativa cuando uno no vive en un país anglófono no es suficiente con simplemente asistir a una clase dos veces por semana (y desconectar durante el verano)  ¡Aprender un idioma no es algo que se realiza dentro de un aula de estudio y que se recuerde solamente para completar los deberes!

Aquí tenemos unos puntos importantes para tener en cuenta:

Hacerse buen comunicador en otro idioma es una elección de estilo de vida, no una mera cuestión de estudiar: hay que permitir que el inglés forme parte de tu vida.  No lo separes del resto de tus actividades.

Soy el responsable de mi propio aprendizaje: tu profesor es solo parcialmente responsable para tu progreso.  Es fundamental darle a tu profesor feedback y sugerencias para asegurar que tus objetivos de aprendizaje dentro de la clase se cumplan.  Igualmente, es vital tomar buenos apuntes y repasarlos fuera de clase, además de completar los deberes.  Aparte de esto es importantísimo buscar oportunidades de aprendizaje independiente porque estas mismas forman el ingrediente mágico para acelerar tu progreso.

Tu profesor es tu mentor y guía: aunque tú tienes la responsabilidad de tu propio aprendizaje independiente, hay que comentar y explorar el tema con tu profesor.  Pídele opciones y haz tormentas de ideas para impulsar tu mejora fuera de la clase.  Organiza estrategias y ponte metas realistas para aumentar tu contacto con el inglés cuando sea posible en tu día a día.

Hay muchas formas de aprender: ver la tele en inglés; escuchar la radio y podcasts cuando vas a correr; leer la prensa, novelas, libros editados por nivel o revistas online; aprovechar oportunidades para hablar inglés en tu vida normal; leer este post en inglés (ver abajo).  Sé imaginativo sobre cómo puedes dejar entrar el idioma en tu vida – aprender en el autobús o con tus niños – ¡haz que sea divertido!

La motivación es todo: enfocarse en lo que te interese y lo que disfrutes.  Si te gusta la música, el ciclismo o el mundo natural; si prefieres aprender escuchando, leyendo, estudiando la gramática o el vocabulario, puedes encontrar formas de empaparte en el idioma que realmente te estimulen… sobretodo online:

Aprovechar los inmensos recursos disponibles online: realmente hay algo para todos.  Abajo se ofrece una lista de posibilidades, separada en categorías, la cual puedes explorar, experimentar y encontrar la mezcla perfecta para ti!

 (La gran mayoría de sitios web e apps aquí son gratuitos)

 

Un punto de partida para explorar oportunidades de aprendizaje del inglés online

Actividades, ejercicios, podcasts, video, etc.

http://lyricstraining.com/ Un concepto fantástico y competitivo basado en canciones.

http://www.tubequizard.com/ excelente recurso de concursos basados en videos con distintos objetivos de aprendizaje

http://www.breakingnewsenglish.com/dictation.html  Prácticas de dictado muy efectivas.

http://www.newsinlevels.com/ videos sobre la actualidad con guión.

http://www.bbc.co.uk/learningenglish/  Recursos extensivos y actualizados

https://www.businessenglishpod.com/  Muy útil para el inglés de negocios

http://www.quickanddirtytips.com/grammar-girl  Datos y consejos sobre la gramática, el vocabulario, la puntuación y muchos temas más.

http://tu-ingles.com/  Prácticas de audición estructuradas

http://zappenglish.com    Más prácticas de audición estructuradas

http://esl-lab.com  Docenas de actividades de audición.

http://dreamreader.net/ Prácticas de la lección y concursos de preguntas

http://learningenglish.voanews.com/   Contenido de video en distintos niveles.

https://www.youtube.com/watch?v=HdwJVlHoaik  Noticias de VOA sin imágenes y subtitulado todos los días en Youtube.

https://itunes.apple.com/us/podcast/effortless-english-podcast/id188333691?ign-mpt=uo%3D8    Podcast de aprendizaje de inglés

https://itunes.apple.com/podcast/english-a+-finally-learn-english/id209732262?ign-mpt=uo%3D8&mt=2  Podcast de aprendizaje de inglés/español

 

Herramienta  y apps online

https://www.duolingo.com/ Muy efectivo en los niveles más bajos.

http://www.memrise.com/home/ Utiliza el humor para fijar el vocabulario en la memoria.

http://www.speakingpal.com/hi  Prácticas en comunicación oral y la pronunciación (contenido gratuito limitado)

https://www.busuu.com/en aplicación que ofrece un enfoque  de medio sociales (contenido gratuito limitado)

http://www.funeasylearn.com/ Aplicación de vocabulario

http://www.talkenglish.com/extralessons/english-learning-apps.aspx Con una variedad de posibilidades de aplicaciones.

http://www.cambridgemobileapps.com/vocabulary/phrasalstein.html aplicación divertida de phrasal verbs.

http://www.macmillaneducationapps.com/soundspron/ aplicación para la pronunciación.

http://soundsofspeech.uiowa.edu/  aplicación para la fonética

http://www.phonemicchart.com/ Permite la transcripción de la palabra al alfabeto fonético.

 

Diccionarios

http://www.online-languages.info/english/picture-dictionary.php Una referencia visual muy útil.

http://www.learnersdictionary.com/    Un diccionario monolingüe.

http://visuwords.com/   Un diccionario visual.

http://dictionary.reverso.net/english-cobuild/ Un diccionario bilingüe.

 

Sitios de preparación de examen  (principalmente exámenes Cambridge)

http://www.examenglish.com

http://www.flo-joe.com/

http://www.english-online.org.uk/exam.htm

http://www.cambridgeenglish.org/learning-english/exam-preparation/

http://www.englishrevealed.co.uk/index.php

 

Parejas de conversación y chats online

https://www.conversationexchange.com/chat-search.php?lg=en

https://www.speaky.com/

http://www.lingoglobe.com/

 

La cultura anglófona

https://issuu.com/ medios impresos online.

http://www.loyalbooks.com/ libros en versión audio online.

http://www.openculture.com/   Muchos enlaces a recursos interesantes.

http://www.watchallchannels.com/british-tv-html/  acceso a la televisión británica.

https://www.project-syndicate.org/   Opiniones sobre la actualidad.

Economist videos: https://www.youtube.com/user/EconomistMagazine/videos  Videos cortos sobre temas variados.

https://www.ted.com/¡Un clásico moderno!

http://www.listenlive.eu/uk.html  Escucha la radio en vivo.

2 comentarios

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